Première encourageante pour Le Puy en coupe d’Europe

Le 9 et 10 mars le club italien de San Stephano organisait l’euroligue 3 dans la ville de Porto Potenza à l’Est de l’Italie.  Le club de handibasket du Puy en Velay était convié à sa première coupe d’Europe, un événement historique pour le club et même pour le sport Halti-Ligérien tous sports confondus. Cette événement regroupé trois autres équipes en plus de l’équipe du Puy et l’équipe organisatrice. A savoir le club de Tel Aviv (Israël), le Krylja Barsa (Russie) et le Lodz (Pologne).

La première rencontre qui opposait les ponots à l’équipe de Tel Aviv fût une très belle entrée en matière pour les joueurs. Un match où les hommes de David Verot sont arrivés à maîtriser le match de bout en bout en étant mené au score deux fois et seulement d’un point. Pour finalement s’imposer sur le score de 71 à 68 malgré une action à 4 points pour un joueur israélien pour revenir à un point avec trente secondes à jouer. C’est Nafiz Arnaud qui va sceller cette rencontre en inscrivant le panier de la gagne à quelques secondes de la fin forçant les israéliens à prendre un tir à trois points.

La seconde rencontre opposait l’équipe du Puy à la jeune équipe de Lodz en Pologne. Une rencontre menée facilement par les ponots après quelques minutes de jeux et ça tout au long de la rencontre. L’occasion pour les joueurs de ne pas trop forcer en prévision des deux matches du lendemain. Pour un score final de 78 à 36.

La seconde journée du tournoi à commencer avec la rencontre face à l’équipe Russe du Krylja Barsa. Une équipe elle est aussi plus faible malgré sa troisième participation à l’Euroligue 3. Le coach c’est offert le luxe de proposer un cinq de départ « bis » afin de préserver ses titulaires pour la rencontre du soir aux allures de finale. Sans forcer les joueurs sont arrivés à finir la première mi-temps sur le score de 47 à 14. Pour finalement s’imposer et assurer la seconde place du tournoi sur le score de 87-28.Le Puy affrontait l’équipe organisatrice San Stephano qui elle aussi était invaincu sur ses trois premiers matches. Cette opposition était la passe pour les phases finales car seul le premier se qualifié pour le tour suivant. Face à cette équipe italienne en tête de son championnat les joueurs étaient prés à se donner à 100%. Le premier quart temps fût très disputé par les deux équipes, terminant sur le score de 14 à 12 en faveur des italiens ce qui a réveillé le public venu en nombre afin de supporter son équipe. Ce qui n’a pas empêché pour autant nos ponots de continuer à tenir bon malgré que l’écart ai augmenté à 10 points. La présence de l’un des meilleurs joueurs français sur le banc italien, Sofiane Mehiaoui, qui à 3 minutes avant la mi-temps à eut un coup de chaux. A la pose les italiens menaient alors 40 à 20. Malgré beaucoup d’envie, Le Puy subissait lors du troisième quart temps (56-34) et s’inclinait logiquement 80-41. Le Puy quitte donc la Coupe d’Europe la tête haute. Les Vellaves vont désormais pouvoir se consacrer au championnat et ce dés samedi avec un déplacement à Bordeaux.